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Birds of Passage está ambientado y contado desde la perspectiva de la comunidad Wayúu profundamente insular y tradicional de la región colombiana de La Guajira.

February 19, 2019

En una danza hipnótica de apertura entre dos posibles amantes, la nueva película Birds of Passage establece de inmediato que no es de ninguna manera una típica epopeya colombiana de la guerra contra las drogas.

 

Una joven llamada Zaida, que viste un vestido rojo ondulante que se extiende para asemejarse a las alas, participa en un elaborado ritual de cortejo con un pretendiente llamado Rapayet. Cuando una multitud mira en una pequeña aldea, se cargan entre sí, intercambian miradas, bailan una especie de ballet. La escena se desarrolla en un vasto y árido paisaje en una de las regiones más remotas del norte de Colombia y en una de sus comunidades indígenas más raramente vistas, conocida como los Wayúu.

 

La crítica de cine Mónica Castillo dice que las películas de Estados Unidos que muestran la devastadora guerra contra las drogas de Colombia tienden a centrarse en el mundo del narcotráfico de alto riesgo, en poderosos pandilleros como Pablo Escobar. Estas películas y series de televisión trafican de sexo, drogas y calor tropical. Es precisamente este tipo de película de gángsters que los cineastas nominados al Oscar Ciro Guerra y Cristina Gallego querían subvertir.

 

Birds of Passage está ambientado y contado desde la perspectiva de la comunidad Wayúu profundamente insular y tradicional de la región colombiana de La Guajira. El escritor de cultura y crítico de cine Manuel Betancourt, quien se crió en Bogotá, dice que su mundo es tan remoto que es tan desconocido para la mayoría de los colombianos como para una audiencia internacional.

 

"Son un grupo muy específico ... que en realidad nunca fueron colonizados por los españoles, y eso es diferente de muchas de las otras comunidades indígenas que viven con nosotros en Colombia", dice Betancourt. "El Wayúu mantuvo un nivel de insularidad que realmente protegió todas esas tradiciones. ... Realmente estás viendo una comunidad intacta que no ha sido manchada, y las pistas de la película cuando están llegando a un acuerdo con la modernidad que las rodea. , y la historia que está a punto de estallar ".

 

Para los cineastas Guerra y Gallego, la guerra contra las drogas inició un proceso que devastó las frágiles culturas de las comunidades indígenas. El auge de la demanda de marihuana creó una cultura definida por la codicia y el éxito individual, que desafió fundamentalmente los valores y las creencias espirituales de las comunidades unidas como el Wayúu.

 

En la película, Rapayet está desesperado por recaudar dinero para que la dote se case con Zaida, y comienza a ayudar a un amigo a suministrar marihuana a los voluntarios del American Peace Corps. Crece hasta convertirse en un negocio familiar en auge. Pronto, hay aviones que vuelan y salen del desierto llenos de drogas.

 

En medio de la abundancia de setas, son las mujeres en la película las que sienten que algo está mal. Los Wayúu son una sociedad matrilineal, y en las secuencias de los sueños y los augurios naturales, solo las mujeres predicen el caos inminente.

 

Uno de los augurios clave son los pájaros del título de la película, que a menudo aparecen en la pantalla, caminando en silencio por una habitación o aterrizando en una rama en momentos hipnóticos e inexplicables.

 

"Los Wayúu tienen una fuerte relación con las aves y lo que simbolizan", dice Gallego. "Cuando aparece un cierto pájaro, traen noticias, ciertos augurios. Son los mensajeros de lo que vendrá ... Queríamos hablar también de la llegada de los aviones, porque son pájaros de metal ... y también, en los años 50 en Colombia, los pajaros [pájaros] se usaban para referirse a personas con armas, personas que traían la violencia con ellos ".

 

La película podría describirse como una mezcla de una tragedia griega clásica de una familia destrozada y una novela realista de América Latina. Guerra y Gallego dicen que el gran maestro de la literatura colombiana, Gabriel García Márquez, fue profundamente influenciado por las tradiciones Wayúu, y que están en deuda con su legado.

 

"Cuando comenzamos a trabajar en este mundo, nos dimos cuenta de que el código del realismo mágico, y específicamente del mundo de los Cien años de soledad, estaba escrito en la" clave "de Wayúu, porque García Márquez fue educado por Wayúu," Gallego dice.

 

La novela se convirtió en una luz de guía para los cineastas. Dicen que García Márquez estaba luchando con muchas de las mismas preguntas sobre identidad cultural y progreso.

 

"[Cien años de soledad] también tiene que ver con la llegada de la modernidad, y la llegada del siglo XX y todas sus transformaciones, en un lugar que, de alguna manera, está fuera de las leyes del mundo moderno", dijo Guerra. dice. "Pensamos que la inspiración que surge de la novela era adecuada para la historia que queríamos contar".

 

 

irds of Passage se estrenó en el Festival de Cine de Cannes del año pasado y fue la entrada oficial de Colombia a los Oscar de este año. La anterior película de Guerra y Gallego, Embrace of the Serpent, dirigida por Guerra y producida por Gallego, también se desarrolló en una de las comunidades indígenas de Colombia (esta en lo profundo de la selva amazónica). Fue un éxito comercial y crítico, y fue uno de los nominados al Oscar al mejor idioma extranjero.

 

Los cineastas se sienten atraídos por tradiciones amenazadas, pero ellos mismos están a la vanguardia de una nueva ola latinoamericana. El crítico de cine Manuel Betancourt dice que el suyo es un proyecto deliberado para ampliar la lente del cine latinoamericano a las voces indígenas.

 

"Es una opción ir al Amazonas o La Guajira, queriendo alejarse de los centros urbanos que dominan el cine latinoamericano y colombiano en general", dice Betancourt. "Se refiere a la clase de cine que quieren crear, pero también a los trabajos que quieren crear para diferentes comunidades, los tipos de historias que quieren ofrecer al mundo ... parece muy intencional y eso me encanta de su trabajo. . "

 

Para Birds of Passage, Gallego dice que el 30 por ciento de la tripulación provino de la comunidad Wayúu: "Nos corrigieron constantemente por la forma en que los representamos de manera apropiada", dice ella. Ella siempre fue bienvenida, dice, porque la colaboración como socios iguales fue clave para evitar la mirada colonial tradicional del forastero mirando hacia adentro.

 

"Cuando hablamos de cine sobre la comunidad indígena (...) a menudo pensamos en un tipo de aproximación etnográfica distante, que no se identifica con la comunidad, sino que la exotifica", dice Guerra. "Para nosotros, lo que ha sido interesante con estas últimas películas fue acercarse a estas comunidades y contar la historia desde dentro ... generando relatabilidad y emoción de una manera que es interesante para una audiencia que no está acostumbrada a ver este tipo de comunidades en la pantalla grande. Pueden identificarse con ellos, pueden moverse con ellos. Y el cine tiene ese poder para generar esa empatía, esa conexión ".

 

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